Los Cucapá, uno de los cinco grupos indígenas nativos de Baja California, México, han sido pescadores del Río Colorado desde tiempos inmemoriales. Para ellos, la pesca no es sólo una manera de subsistir, sino de reproducir y continuar su cultura. Hombres, mujeres, niños, todos participan en la pesca. Siempre han vivido cerca del Río que cruza el Valle de Mexicali, donde hasta hace poco tenían acceso a una importante variedad de especies que podían capturar para comer, intercambiar y vender.

Sin embargo, el Río comenzó a secarse en las últimas décadas del siglo pasado, dejando desiertos los lugares que antes se caracterizaban por su abundancia, como la Laguna Salada. Así, los Cucapá se han visto obligados a buscar sitios más lejanos para pescar, por lo que actualmente salen al Alto Golfo de California a capturar curvina golfina, única especie para la que tienen permiso de pesca. La temporada dura sólo tres meses, de tres a cuatro días por marea. Cada año es más difícil accesar al campo por donde salen no sólo cooperativas Cucapá, sino pescadores no indígenas del bajo Río. Sus equipos son viejos e inadecuados para la pesca en el mar.

Por otro lado, la declaración de Alto Golfo de California como Area Nacional Protegida en 1993, ha vuelto la pesca en esta zona ilegal para el gobierno mexicano, afectando fuertemente a los pescadores Cucapá. Todo lo anterior los ha llevado a entablar una lucha pacífica, tanto en instancias judiciales nacionales como internacionales, por el reconocimiento de su derecho a trabajar y a ser consultados en las decisiones que les afecten, a través de su reivindicación como pueblo indígena.

(Este cortometraje documental fue realizado por Silvia Yee para Environmental Defense Fund de México, AC, como parte de las labores de vinculación con el pueblo Cucapá, dirigidas a su involucramiento y participación en el diseño de un sistema de Manejo Compartido por Cuotas para la pesquería de curvina golfina en el Alto Golfo de California).
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The Cucapa, one of the five native groups of Baja California, Mexico, has been fishermen at the Colorado River Delta since inmemorial times. Fishery is not just a subsistence activity, but a way for reproduce and continue their culture. Men, women, children, everybody participates in fishery. They always have lived near Colorado River that runs by the Mexicali Valley, where in recent times they had access to an important variety of fish species that they could catch for eating, bartering or selling.

However, Colorado River Delta began to dry up at the last decades of XX Century, leaving deserts in places that before were natural abundance, like Salt Lagoon. The Cucapa have been forced to look for others fishery places, that’s why nowadays they go out to Upper Gulf of California, for catching curvina, the only specie they have fishery permission for. Fishery season is only three months, about three or four days per tide of effective catching. The access to the fishery camp becomes more difficult every year, not just for the Cucapa, but for another fishery cooperatives that goes out the sea by the same fishery camp. The Cucapa fishing tackle is old and inappropriate for sea fishery.

By another side, the declaration in 1993 of Upper Gulf of California as a Natural Protected Area, has become illegal the fishery in this zone for Mexican government, affecting Cucapa community. All this has lead them to bring a peaceful struggle, at national and international courts, fighting for the recognition of their working rights, and to be consulted in the making of decisions that concern them, through their standing as an indigenous nation.

(This short documentary was made by Silvia Yee for Environmental Defense Fund of Mexico, AC, as part of the work relationship with the Cucapa people, led to their involvement and participation in the design of a shared management system for a curvina fishery quota in the Upper Gulf of California).

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