Text by Rodrigo Pérez de Arce

Little remains of the extensive XIX urban tissue of patio houses in Santiago .Together with devastating earthquakes, profound historical changes account for this situation. These semi derelict houses, the denominated Ex Club Domingo Fernandez Concha and its neighbour Casa Goycolea represent fine residential specimens of the period that belonged to patrician -and very wealthy- families. Lucien Henault a French architect designed the former. He was also responsible for major public commissions such as the National Congress and the State University. The author of Casa Goycolea remains unknown.

These bare fabrics become the fulcrum of a renovation scheme that will recast their uses together with the patterns of public amenities within the area .Originally their patios extended to the backs in a decreasing hierarchical sequence. Only one of them remains, a situation that has engendered an extensive void at the heart of the block, a de- facto connection between neighbours hitherto strictly independent.
In the former club building, every single stone or timber trimming, every inch of paving or decoration was stripped away leaving a bare carcass. A few interiors in casa Goycolea retain their original features.

The project entails extensive structural repairs façade reconstructions, new additions, extensive retrofitting and a series of interior interventions. At the urban level it sets to establish new connections between fronts and backs through public pathways and secluded pedestrian courts. The rearticulated patios will once again assume prime importance yet within a new topological scheme. Car parking will be lodged under the back courts and an office slab block will create a neutral backdrop at the west. As with the modern city the appraisal to the urban datum from the basement or else from high above introduce unexpected perspectives that qualify these remnants of the past.

These varied facilities will lodge restaurants, offices commerce, and a centre for events. They are expected to activate the urban interior offering stress free pedestrian areas. As the video demonstrates , the task ahead will also bring the opportunity of fine tuning the modes and ways in which the new encounters the old , the articulations between theses formerly independent parts that will from now on constitute an integrated whole.

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No queda casi nada de la trama extensiva de casas patio del siglo XIX en Santiago. Conjuntamente con violentos terremotos, hay profundos cambios históricos que explican esta situación. Estas casas ruinosas, las llamadas Ex Club Domingo Fernández Concha y su vecina Casa Goycolea que representan especimenes residenciales singulares de época , pertenecieron a familias patricias (y extremadamente ricas) .El arquitecto francés Lucien Henault diseño la primera. Fue también responsable de obras públicas importantes como el edificio del Congreso Nacional y la casa central de la Universidad de Chile. Se desconoce al autor de la casa Goycolea.

Estas estructuras desnudas constituyen el núcleo de un proyecto de renovación que redefinirá sus usos conjuntamente con los patrones de equipamiento público en el área. Sus patios se extendieron originalmente hacia los fondos de sitio en una jerarquía decreciente. Solo queda uno de ellos, de tal modo que el vacío en el corazón de manzana establece conexiones de facto entre vecinos hasta entonces rigurosamente independientes.
En el ex club desaparecieron las molduras de madera o piedra, y la totalidad de las losas de piedra quedando solo la carcaza. Casa Goycolea mantiene en cambio algunos interiores originales.

El proyecto consulta reparaciones estructurales extensivas, reconstrucción de fachadas, nuevas construcciones e instalaciones conjuntamente con una serie de intervenciones interiores. Mediante recorridos y patios peatonales se propone establecer a nivel urbano nuevas conexiones entre frentes y fondos de sitio. Una vez rearticulados, los patios asumirán nuevamente gran importancia aunque esta vez inscritos en una nueva topología. Un estacionamiento sera acomodado en subsuelo mientras que un edificio pantalla creara un fondo neutro hacia el poniente. Como es habitual en la ciudad moderna, la llegada al espacio público desde el subsuelo o desde muy arriba introduce nuevas perspectivas que recalifican estos vestigios del pasado.

Las instalaciones comprenderán restaurantes, oficinas comercios y un centro de eventos, los cuales se espera reactivarán los espacios urbanos del interior de manzana en torno a silenciosas áreas peatonales. Como se hace evidente en el video, la tarea por delante ofrecerá también la oportunidad de ajustar las relaciones entre lo nuevo y lo viejo, las articulaciones entre componentes hasta ahora independientes, que formaran en adelante un conjunto integrado.

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