NB: This version is in French (there is also a version with a voiceover in English available)

This series of public events, taking place in international settings, investigate the new ethical issues arising from art and science collaboration and consider the roles and responsibilities of the artists, scientists and institutions involved. At each event (before a live audience) an internationally known artist will propose an artwork to a specially formed ethics committee (following the rules and procedures typical for the host country), the ethics committee will then debate the proposal and come to a decision, the artist will then be informed of the ethics committee’s decision and, alongside the audience, they can enter into a discussion about the result. The proposals have been selected as they raise interesting questions for science ethics committees and will help reveal the mechanisms that drive this usually hidden process, enabling the wider public to understand the driving forces behind ethical decisions and the role of artists working in scientific settings more deeply. The project “Trust Me I’m an Artist: Towards an Ethics of Art/Science Collaboration” is led by artist Anna Dumitriu in collaboration with Professor Bobbie Farsides (Chair of Ethics, Brighton and Sussex Medical School) in collaboration with Waag Society, Leiden University and BioSolar Cells.

Event 4: "Du cheval au panda..." with Art Orienté objet (Marion Laval Jeantet and Benoît Mangin)

The event took place on Thursday 31st May 2012, 6:30-9pm at The Salle des Actes, The École normale supérieure, 45, rue d’Ulm 75005 Paris, France

(scroll down for English outline)
La performance Que le cheval vive en moi est une expérience médicale extrême de fraternisation par le sang au-delà de la barrière des espèces, par laquelle le duo français Art Orienté objet appelle à une plus grande responsabilité écologique de la part des humains, dont les technologies instrumentalisent sans fin l’Autre, animal et végétal. Pour l’accomplir, l’artiste Marion Laval-Jeantet s’est transformée en animal de laboratoire, se faisant injecter pendant plusieurs mois des immunoglobulines de cheval (vecteurs de l’information immunitaire) afin de développer une tolérance progressive à ces micro-organismes étrangers. Le 22 février 2011, à la fin de cette mithridatisation, elle s’est fait injecter du plasma de sang de cheval contenant tout un spectre d’immunoglobulines équines sans subir de choc anaphylactique. L’idée étant que les immunoglobulines de cheval dépassent sa propre barrière immunitaire, entrent dans son système sanguin pour se croiser avec les protéines de son corps et, comme résultat de cette synthèse, entraînent une myriade d’effets propres au cheval sur ses fonctions corporelles. Les immunoglobulines sont des messagers corporels qui informent entre autres les glandes endocrines, très influentes sur le système nerveux, si bien que pendant les semaines qui ont suivi l’expérience l’artiste a subi des changements notables de son rythme biologique, mais aussi de sa conscience, caractérisés par une sensibilité et une nervosité à fleur de peau. Après la transfusion, un rituel de communication, facilité par l’éthologue Sabine Rouas, s’est joué entre l’artiste, montée sur des prothèses spécifiquement fabriquées pour l’occasion, et le cheval. Après quoi son sang hybride a été prélevé et lyophilisé. Cette action risquée évoque la possibilité envisagée par la science actuelle d’utiliser des immunoglobulines animales comme « booster » thérapeutique contre les maladies immunitaires, et alors, comme le souligne l’artiste : « l’animal serait le futur de l’homme ». En tant qu’expérience radicale dont les effets à long terme sont imprévisibles, Que le cheval vive en moi interroge l’attitude anthropocentrique inhérente à notre compréhension technologique du monde. Au lieu de chercher à atteindre avec cette performance une impossible homéostasie, un état d’équilibre physiologique, l’artiste cherche à initier un état de transistasie, dans lequel le corps est compris comme en perpétuelles évolution et adaptation. De fait, la performance est une continuation du mythe du centaure, l’hybride homme-animal, qui en tant “qu’animal dans l’homme” représente l’antithèse du cavalier, l’homme qui a réussi à dominer l’animal.

Le duo souhaiterait, en raison de la valeur hautement symbolique de l’animal, réitérer cette performance, cette fois avec le panda, dans une performance qu’il nommerait « Que le panda vive en moi ». C’est pour ce projet qu’il se présente devant le comité d’éthique.

Le duo français Art Orienté objet construit une oeuvre depuis 1991 autour des questions écologiques et des relations inter-espèces, qui interroge les outils de la science et de la connaissance.

Description en Français (English version below):
The performance Que le cheval vive en moi (May the horse live in me)is an extreme, medical self-experiment with a blood-brotherhood beyond species boundaries. With this performance the French duo Art Orienté objet calls for greater ecological responsibility from humans, whose technologies increasingly instrumentalize other animals and plants. The artist Marion Laval-Jeantet has turned herself into a proverbial “guinea pig,” allowing herself to be injected over the course of several months with horse immunoglobulins (glycoproteins that function as antibodies in immune response) and thus developing a progressive tolerance to these foreign animal bodies. In February 2011, having built up her tolerance, she was able to be injected with horse blood plasma containing the entire spectrum of foreign immunoglobulins, without falling into anaphylactic shock—the intention being that the horse immunoglobulin would by-pass the defensive mechanisms of her own human immune system, enter her blood stream to bond with the proteins of her own body and, as a result of this synthesis, have an effect on all major body functions. Immunoglobulins are biochemical messengers that control, for example, the glands and organs of the endocrine system, which is also closely tied to the nervous system, so that the artist, during and in the weeks after the performance, experienced not only alterations in her physiological rhythm but also of her consciousness, characterized by heightened sensibility and nervousness. After the transfusion, Marion Laval-Jeantet, on stilts, performed a communication ritual with a horse before her hybrid blood was extracted and freeze-dried. This risky undertaking alludes to the possibility of healing autoimmune diseases using foreign immunoglobulins as therapeutic “boosters.” Here, as the artists maintain, “the animal becomes the future of the human.” As a radical experiment whose long-term effects cannot be calculated, Que le cheval vive en moi questions the anthropocentric attitude inherent to our technological understanding. Instead of trying to attain “homeostasis,” a state of physiological balance, with this performance, the artists sought to initiate a process of “synthetic transi-stasis,” in which the only constant is continual transformation and adaptation. The performance represents a continuation of the centaur myth, that human-horse hybrid which, as “animal in human,” symbolizes the antithesis of the rider, who as human dominated the animal.

Due to the high symbolic value of this animal, the duo would like to reenact the performance, this time with the panda. This performance would be entitled « May The Panda Live in me ». This is this scenario they introduce to the Ethics Committee.

The French duo Art Orienté objet has been creating works concerned with the environment, trans-species relationships and the questioning of scientific methods and tools since 1991.

Ethics Committee (see artscienceethics.com for full biographies):

Jean-Baptiste Labrune

Catherine Millet

Dominique Lestel

Jocelyne Granger

Pierre-Henri Gouyon

Thanks to Annick Bureaud and Roger Malina for their invaluable support in making this event happen. The text by Jens Hauser describing the Que le cheval vive en moi project is taken from the catalogue accompanying the synth-ethic exhibition at NHM Vienna.

Download the ethics form completed by Art Orienté objet here: dl.dropbox.com/u/7574350/Que%20le%20panda%20vive%20en%20moi.docx

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