Rodolfo Valentino (Castellaneta, Italia, 6 de mayo de 1895 - Nueva York, 23 de agosto de 1926) fue un actor italiano. Su nombre verdadero era Rodolfo Pietro Filiberto Raffaelo Guglielmi di Valentina. Conocido en inglés como 'Rudolph Valentino', fue el 'sex-symbol' latino por excelencia.

Hijo de madre francesa y padre italiano, nació en Castellaneta, Tarento, Italia. Tenía un hermano menor, Alberto, una hermana menor, María, y una hermana mayor que murió en la infancia, Beatrice.
De pequeño, Valentino era un niño mimado y problemático. Mal estudiante, solía saltarse las clases siempre que podía, hasta que su madre le llevó a una escuela de agricultura donde consiguió un título.
En 1912, viajó a París donde tardó menos de un año en perder todo su dinero y llamar a su madre para ayudarlo a volver a Italia. De nuevo en Italia, era incapaz de encontrar un trabajo y sus tíos decidieron enviarlo a Estados Unidos para buscar suerte allí.
En 1913, Valentino se trasladó a Nueva York a buscar fortuna. Después de dilapidar su dinero como de costumbre, pasó un tiempo viviendo en las calles y trabajando como jardinero, camarero, bailarín y gigoló. Poco a poco hizo amistades entre la alta sociedad, y atrajo la atención de la heredera chilena Blanca de Saulles. No es seguro que tuvieran una relación, pero poco después de Saulles se divorció de su marido alegando la infidelidad de éste y respaldada por Valentino. Al final, el propio Valentino se vio envuelto en el escandaloso divorcio que acabó con Blanca asesinando a su marido de un disparo.
Después de esto, Valentino decidió mudarse a Hollywood y se cambió el nombre de Rodolfo Gugliemi a Rodolfo Valentino, en parte para dejar atrás lo sucedido con la heredera chilena y en parte porque los americanos no sabían pronunciar 'Gugliemi'.
Ya en Hollywood, Valentino se unió a una compañía de opereta que viajaba a Utah, donde se desbandó. Entonces viajó a San Francisco, donde conoció al actor Norman Kerry, que le convenció de probar suerte en el cine mudo. Hasta entonces, Valentino sólo había hecho de extra en algunas películas mudas en Nueva York.
Empezó a trabajar en varias películas donde solía dársele el papel de villano o gángster. Valentino era todo lo contrario que el actor 'de moda' por entonces, Douglas Fairbanks; pálido, de ojos azules y 'el típico hombre americano'. Esto le permitió jugar la baza de 'latin lover', un galán exótico completamente alejado del modelo de Fairbanks.
Finalmente, llamó la atención de la guionista June Mathis, que decidió que era perfecto para su próxima película, Los cuatro jinetes del apocalipsis, dirigida por Rex Ingram. La película fue un éxito y le valió a Valentino el apodo de 'piernas de tango'. Después vendrían The sheik/El caíd, su personaje más icónico, y años más tarde El hijo del caíd. Con la película Sangre y arena, junto a Lila Lee y Nita Naldi, Valentino se convirtió en la mayor estrella masculina de su tiempo. A pesar de todo, Valentino no estaba muy contento con su salario, y se embarcó en un tour de danza por los Estados Unidos junto a la bailarina Natacha Rambova. El tour fue un éxito y Valentino ganaba con él unos 7.000 dólares semanales. En ese mismo periodo, publicó un libro de poesía, From Day Dreams, y su biografía apareció en forma de serial en revistas de cine. También grabó un disco, llamado 'Valentino's Renditions', y retó a un periodista a un combate de boxeo por insinuar que era homosexual.
Valentino se casó con la actriz Jean Acker en 1919. Acker era una supuesta amante de la también actriz Alla Nazimova, que la había amenazado con destruir su carrera si la abandonaba, antes de que ésta se casara con Valentino. Años más tarde, la pareja se divorció y Valentino se casó con Natacha Rambova, con la que también acabaría divorciándose. Poco antes de morir, Valentino tenía una relación con la actriz Pola Negri.
El 15 de agosto de 1926, Valentino fue hospitalizado en Nueva York y operado a causa de una úlcera perforada. Justo cuando empezaba a recuperarse, la peritonitis empezó a extenderse por su cuerpo. Murió ocho días después, a la edad de 31 años.

Su repentina muerte causó los suicidios de algunos admiradores.[cita requerida] Está enterrado en el Hollywood Forever Cemetery (antes Hollywood Memorial Park Cemetery), en Hollywood, California.

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