En 1943 el director norteamericano Julien Bryan viajó a Chile para realizar una serie de cortos documentales por encargo de la poderosa Office of the Coordinator of Inter-American Affairs (OIAA). Creada por Roosvelt en 1941 y dirigida por Nelson Rockefeller, la OIAA era uno de los instrumentos fundamentales de la influencia Estadounidense en Latinoamérica. Mediante la producción de un variado material comunicacional (películas, programas radiales, prensa escrita, avisaje) sobre la situación geográfica, política y económica del continente americano, la Oficina perseguía el doble objetivo de dar a conocer el “resto de América” entre el público norteamericano y de contrarrestar la influencia de otras potencias durante la Segunda Guerra (Alemania) y después de ella (URSS). Con un tono glorioso, propio del cine de propaganda de esos años, y unas imágenes inéditas para su época, los más de 20 documentales que realizó Bryan en varios países latinoamericanos (México, Bolivia, Uruguay, Chile, Colombia, Brasil, Argentina) formaron parte fundamental de esa empresa, tanto o más que la célebre cinta de Walt Disney "Saludos Amigos" (youtube.com/watch?v=7aKVdsQw618) realizada ese mismo año (1943).

Como su título lo dice, en el episodio que presentamos aquí se explora la parte austral de Chile, desde la Isla de Chiloé hasta la Tierra del Fuego, poniendo particular énfasis en los maravillosos paisajes y los variados recursos económicos que presenta la región (turismo, madera, ovejas). Con un interés apenas disimulado, la cinta expone las notables capacidades de la población de la zona (el mapuche indomable, el chilote intrépido, el calificado obrero ovejero) y se pregunta constantemente sobre quién podría ayudar a esta fértil nación y a su gente en su lucha por alcanzar el desarrollo…

“South Chile”
Estado Unidos, 1945, b/n, 20 min.
Director: Julien Bryan
Ubicación original: Inernet Archive (link: archive.org/details/SouthChi1945)
Traducción y subtitulado: Matías Wolff
Corrección: Javiera Azócar

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