My name is Vanessa François. I left Belgium ten years ago to Chamonix to live my passion of mountaineering. Since then, I’ve been browsing the Mont Blanc massif.

I realised the 1st female ascent of the route Manitua in the famous north face of the Grandes Jorasses. As well as many others wild and committed routes. Attracted by distant lands, I took part to several himalayen expeditions. Through alpinism, I found a way to express myself, a state of mind, to learn about trusting each other in a land of beauty. This alchemy help me to surpass myself.

I was about to be ready to become a High Mountain Guide when a huge snow block hit my back. Since then, I’m paraplegic. It quickly became obvious that my passion for the mountain was still the same. My dreams, my desires for elevation are still there and I’m not the kind who dream his life...

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Je m'appelle Vanessa François. Il y a 10 ans, j'ai quitté la Belgique pour Chamonix afin de vivre ma passion pour la montagne. Depuis, j'ai écumé le massif du Mont Blanc.

J'ai réalisé la première ascenssion féminine de la route Manitua, dans la célèbre face Nord des Grandes Jorasses. Ainsi que beaucoup d'autres premières et itinéraires sauvages. Attirée par les pays lointains, j'ai réalisé plusieurs expéditions en himalaya. À travers l'alpinisme, j'ai trouvé un moyen d'expression, un état d'esprit, un mode de vie consistant à faire confiance aux autres au milieu d'un océan de beauté. C'est cette alchimie qui m'a aidé à me surpasser.

J'étais sur le point de devenir guide de haute montagne lorsqu'un bloc de neige a heurté mon dos et m'a rendue paraplégique. Rapidement, j'ai réalisé que ma passion pour la montagne était restée intacte. Mes rêves, mon désir de m'élever sont toujours présents, et je ne suis pas de ceux qui se contentent de rêver leur vie...

Très vite, j'ai refait des projets, notamment celui de grimper El Capitan, dans le Parc National du Yosemite aux États-Unis. J'irai avec 3 amis en octobre 2013. C'est pour préparer cette ascension que nous sommes allés dans le Verdon avec Marion, Martina et Nicolas. Une descente en rappel de 200 mètres à couper le souffle, une nuit étoilée en paroi, une belle solidarité.

Me voilà gonflée à bloc avec la certitude d'un beau projet à concrétiser et de l'élan pour tout le reste !

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Filmed and directed by Nicolas Hairon / altitudefilms.fr
Soundtrack by The Best Pessimists / Walking With Happiness / thebestpessimist.bandcamp.com
Additional footage by Nate Weiner / vimeo.com/nateweiner

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