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Feliciano Arango was the original bassist of the first timba group, NG La Banda, and played with them for over a decade prior to forming his own group.
Guanabacoa es el municipio que atesora la mayor tradición musical y religiosa en la capital cubana. Allí nacieron y cultivaron su arte figuras cumbres de la cultura cubana como Ernesto Lecuona, Rita Montaner e Ignacio Villa “Bola de nieve”. Pero desde mucho antes ya esa era una tierra con un fuerte arraigo musical proveniente del mas puro folklore afrocubano y asentamiento de los cultos religiosos que tienen en la música un componente esencial. Y es allí, en Guanabacoa, donde nacieron y viven los hermanos Arango. Ellos son genuinos herederos tanto de Lecuona, Rita y el “Bola” como de aquellos hombres y mujeres anónimos que en una esquina, una fiesta o una ceremonia religiosa cultivaron las expresiones mas populares de la música así como cantos y toques estrechamente vinculados con los ritos africanos.
Feliciano Arango, bajista, arreglista y compositor, ha desarrollado una rica trayectoria musical que se inició en el grupo T con E, posteriormente con el maestro Emiliano Salvador, ya fallecido, y luego en NG la BANDA, una de las más importantes agrupaciones musicales de Cuba, de la que fue fundador y donde por mas de 14 años se dio a conocer en numerosos países, festivales y eventos del mundo musical. En estos años Feliciano Arango ha marcando una impronta en la expresión de su instrumento que trascendió el marco de NG la BANDA para ser punto de referencia dentro de la música internacional. A él se han unido su hermano Eugenio (percusionista durante mas de 14 años de la banda que acompaña al prestigioso cantautor Pablo Milanés) y otros reconocidos músicos, para fundar una agrupación que establece un nuevo derrotero dentro del panorama musical cubano. Cada uno de ellos encierra una historia, pasada y presente, que se hace una sola cuando suben al escenario.
El grupo HERMANOS ARANGO es portador de una fuerza rítmica insuperable y de una riqueza armónica singular. El formato instrumental que integran armonía, set de percusión afrocubana y metales, genera un enigma que se revela en cada presentación, en las que es posible transitar por el divino mundo de la religión afrocubana en compañía de las mas sensibles notas del jazz.
El grupo HERMANOS ARANGO fue fundado el 23 de febrero de 2003, como resultado de la creciente aceptación del concepto musical plasmado en el CD “ORO NEGRO” producido con el Sello UNICORNIO de los Estudios Abdala y que salió al mercado en el año 2002.
A los músicos que intervinieron en esa primera producción discográfica, y que se identificaron con esa línea de trabajo, se sumaron otros que hacen de HERMANOS ARANGO una agrupación de excelencia interpretativa.
The music of Los Hermanos Arango combines Afro-Cuban folkloric rhythms and Jazz, but extends this often-explored idea to the point of creating a new and unique genre. It's common to hear Latin Jazz groups incorporate guaguancó, "6-8", or perhaps even a taste of the more common batá rhythms such as Ynongo and Chachalokuafún, but in many of their compositions, Los Hermanos Arango goes so far as to completely replace the standard rhythms section with a battery of 3 batás, drawing deeply on the vast spectrum of Afro-Cuban folklore.
There are two ways to approach an understanding of Arango's place in the history of timba bass-playing -- as a stylistic innovator, and as an individual musical voice. Let's start with the latter. Like James Jamerson, Paul McCartney, and Jaco Pastorius, Arango's basslines transcend the traditional role of marking the rhythmic and harmonic structure of the arrangement -- each one stands alone as a melodic composition. I've always found it an appropriate coincidence that the name "Feliciano" comes from the same stem as "felicidad" because Arango's basslines seem to be bursting with the joy of being alive. In the early days of timba.com, I used to wax poetically for paragraphs in the NG La Banda section trying to describe Arango's style, but in 2005 this can now be done much more easily and effectively through the miracles of digital audio and high-speed intenet connectivity. Below are 4 audio links to specially-altered mp3 excerpts of classic NG tracks. The tempos are correct, but the pitch has been raised an octave to bring the bassline into the singable range. Unfortunately, the process also makes poor Issac, Tony Calá and Los Metales de Terror sound like Alvin and Chipmunks, but if you can get over that, the finer details of the basslines can be heard very clearly even if you're not a trained musician.

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