El documental sobre Las Madres de Héroes y Mártires narra de primera mano la historia de las madres que perdieron a sus hijos en el Revolución nicaragüense de los años 1970 y en la guerra contrarrevolucionaria de los años 1980. Fueron estos jóvenes, algunos de tan sólo doce años de edad, que dirigieron el movimiento que derrocó la brutal dictadura de los Somoza, en 1979 y que preservó la revolución de la guerrilla “Contra” (Contrainsurgencia), apoyada por el gobierno norteamericano por más de cinco años. Fueron madres que vistieron, hospedaron y alimentaron a estos niños-soldados, ocultando información y pasando armas de contrabando, llegando hasta el punto de sufrir secuestros y torturas. Como secuela de la revolución, un grupo de madres decidieron formar una asociación para comenzar a documentar y curarse de las trágicas pérdidas de sus hijos, asocación que reunió una colección de fotografías y artefactos para compartir la historia de sus perdidos seres queridos. Hoy en día, cerca del 70% de la población nicaragüense está comprendida entre los menores de 21 años de edad, que no vivieron la revolución y que tienen muy poco, o ningún conocimiento de la guerra. En el año 2009, muchos de estos jóvenes celebraron el 30 aniversario de la revolución, y las madres reflejan la tragedia de la guerra con la meta de contar su historia a las nuevas generaciones, abogando por un futuro más pacífico para todas las naciones.

El equipo de Video fue solicitado por nuestros socios nicaragüenses para documentar el 30 aniversario de la revolución, pero el proyecto parecía tener un contenido propagandístico porque sólo una opinión política fue expresada con la voluntad de ser documentada. A través del diálogo con la red de jóvenes de Estelí, nos dimos cuenta de que jugabamos un papel más importante en tanto que extranjeros y como un programa. Nosotros teníamos la ventaja de ser neutrales y de poder editar las entrevistas con un mensaje universal. El proyecto cambió y llegó a ser un medio para conectar a los jóvenes de hoy con las realidades, retos y esperanzas de esos tiempos difíciles que fueron narrados por las Madres.

Este proyecto fue producido por los estudiantes de MICA, en colaboración con la red de jóvenes de Estelí y con la Asociación de Madres de Héroes y Mártires. Los estudiantes de Estelí participaron en una semana de talleres y producción de tomas con los miembros de la red de jóvenes para compartir habilidades técnicas, discutir los contenidos y conducir las entrevistas.

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The Mother of Heroes and Martyrs documents first-hand accounts of mothers who lost their children to the Nicaraguan Revolution of the 1970’s and the Counter Revolutionary War of the 1980’s. It was these youth, some as young as 12 years old, that led the movement to overthrow the brutal Somoza dictatorship in 1979 and to preserve the revolution from the threat of the US-backed “Contra” (counter-insurgency) for over 5 years. It was mothers who clothed, housed, and fed these child soldiers, and smuggled information and weapons, even in the face of torture and kidnappings. In the aftermath of the revolution a group of mothers formed an association to begin to document and heal from the tragic loss of life, creating an association with a museum of photographs and artifacts to share the stories of their fallen loved ones. Today nearly 70% of Nicaragua’s population is comprised of youth under the age of 21 who did not live through the revolution and have little to no recollection of war. In 2009, as many of these young Nicaraguans celebrate the 30 year anniversary of the revolution, the Mothers reflect on the tragedies of war with the goal of passing on their stories to a new generation and advocating for a more peaceful future for all nations.

The video crew was challenged by our Nicaraguan partners to document the 30th Anniversary of the Revolution but the project seemed like propaganda because only one political view was expressed and willing to be documented. Through dialogue with the Youth Network of Esteli, we realized that we played a more important role as foreigners and as a program. We had the advantage of being neutral and editing interviews with a universal message. The project changed and became a means to connect today’s youth with the realities, challenges and hopes of those difficult times as told by the Mothers.

This project was produced by MICA students in collaboration with the Youth Network of Estelí and the Association of Mothers of Heroes and Martyrs in Estelí. Students participated in a week of workshops and production shoots with members of the Youth Network to share technical skills, discuss content, and conduct interviews.

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