ARCHIVES AUDIOVISUELLES DE MONACO - Tout l'art du cinéma

CINÉ-CONCERT avec l'Orchestre Philarmonique de Monte-Carlo
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The General - Etats-Unis – 1926 – Noir et blanc – 80 min.
Réalisation : Clyde Bruckman et Buster Keaton. Scénario : Buster Keaton, Clyde Bruckman, Al Boasberg, Charles Henry Smith, d’après le récit The Great Locomotive, de William Pittinger. Image : J. Devereaux Jennings. Décors : Fred Gabourie. Montage : J. Sherman Kell. Production : Joseph M. Schenck. Avec : Buster Keaton (Johnny Gray), Marion Mack (Annabel / Mary Lee), Frank Barnes (le frère de Mary), Charles Henry Smith (le père de Mary), Glen Cavender (le capitaine Anderson), Jim Farley (le général nordiste Thatcher), Frederick Vroom (le général sudiste). Musique : Carl Davis Direction : Philippe Béran Orchestre philharmonique de Monte-Carlo

L’histoire :
Johnny Gray, mécanicien d’une locomotive baptisée la « General », a deux amours : sa machine et sa fiancée, Annabel Lee. Lorsque la guerre de Sécession éclate en 1861, il est refusé par l’armée, qui le juge plus utile à la cause sudiste comme mécanicien que comme soldat. Annabel, qui ne comprend pas la raison de ce renvoi, le prend pour un lâche et le fuit. Un an plus tard, la « General », avec Annabel à son bord, est détournée par un groupe d’espions nordistes. Johnny se lance à leur poursuite.

Critique :
« J’étais plus fier de ce film que de tous ceux que j’avais jamais réalisés. » Des années après sa réalisation, en 1926, critiques et public confirmeront ce jugement de Keaton sur ce qui est non seulement un de ses chefs- d’œuvre, mais un sommet de l’art muet et du cinéma tout court. Le Mécano de la « General » révéla un véritable « auteur », une personnalité dont la seule présence à l’écran suffisait à imposer un univers poétique original et puissant, et dont l’œil derrière la caméra définissait un espace à la géométrie impitoyable mais jamais desséchante. On admire d’abord, dans Le Mécano de la « General », l’étonnante rigueur d’une construction parfaitement symétrique, un va-et-vient ferroviaire dont l’ampleur n’a d’égale que l’élégance. (…) Mis en scène dans un parfait respect de l’authenticité historique, comme de la réalité immédiate – ni trucages, ni « transparences », ni cascadeurs – Le Mécano de la « General » tire sa force d’un univers burlesque qui confine parfois au fantastique reposant sur un réalisme physique absolu.
Joël Magny in Lycéens au cinéma, Bifi, 1998

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