Beautiful Asia

Produce : Higashikara higashikara.jp
Music : "Into The Mist" "Eileen" by Lee Rosevere (members.shaw.ca/happypuppyrecords/index.html)

At the end of New Year, it is traditional to burn decorations and bills together with a tower made out of bamboo as a prayer for good health. This is commonly done all over Japan, but this burning pillar of fire is a unique feature in Shirakawa.
That is, the people make huge bamboo towers and spend a night in them. In this age of nuclear families, it has become a valuable place for children to meet and intermingle with the elderly. On that day, everyone builds the tower starting in the morning, laying tatami mats on the inside and installing a fireplace. They have a good time drinking sake (Japanese rice wine) and eating mochi (sticky rice cakes) together, and then everyone goes to sleep except for the fire guards. After that, everyone wakes up in the early morning, and after having passed a night inside, they set fire to the tower.
The tower, which is about 20 meters high, quickly burns up in a a giant pillar of fire. Because it is so ephemeral, it is beautiful. Just as the people bake mochi in the remaining embers and eat it to wish for good health, the morning sun appears in the sky.

正月のしめ飾りやお札を竹で作った櫓とともに燃やし、無病息災等を祈る伝統的行事。
日本全国で行われる一般的行事ですが、この白川の鬼火焚きは全国でも珍しい特徴を持っています。
それは、巨大な櫓を作り、その中で一晩を過ごすという事。核家族化が進む現在では、貴重とも言える老人と子供たちとの交流の場となっています。その日の朝から皆で櫓を作り、その中には畳を敷き、囲炉裏をしつらえます。酒を酌み交わしたり、お餅を食べたり、楽しい時を過ごし、火の番人を残して皆は眠りにつきます。そして早朝、皆を起こし、一晩を過ごした櫓に火をつけます。高さ20メートルもある巨大な櫓は大きな火柱をあげながら瞬く間に燃えあがります。その儚さ故の美しさ。残り火で餅を焼いて食べ無病息災を願う頃、ちょうど朝日が昇ってきます。

鹿児島県南さつま市金峰町白川。基本的には正月7日の早朝に行われるが、現在はそれに近い土日に行われる事が多い。土曜日の午前8時から午後4時ごろまでかけて櫓を組み、一晩櫓に泊まって、翌朝午前6時に点火する。小屋の屋内は20畳ほどで、囲炉裏では地元で獲れた猪や鹿の肉を焼いて、それを肴に薩摩焼酎を酌み交わす。子供たちの歌や南九州に古くから伝わる「なんこ遊び(手に隠した木の棒の数を当てるゲーム)」などで楽しく時を過ごす。
鬼火焚き以外だと、どんど焼き、左義長(さぎちょう)などの呼び方がある。

j vimeo.com/103312114

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