Northern Lights

Documentation of a 3 channels video installation commissioned by The Vancouver 2010 Cultural Olympiad, Marlene Madison curator. The work was presented at W2 Community Arts Building, 112 West Hastings Street, Vancouver.

15:00 loop | 2010

The Downtown Eastside is the oldest neighbourhood in Vancouver; it is also the most run-down. This historic area is infamous for being plagued by social problems due to poverty. Before falling prey to serious urban decay, it has known brighter days, and was even the city’s business hub until the 1980s. Derelict for over twenty years, in more recent ones, it has started to be sought after again. The Downtown Eastside is undergoing a major mutation —witness the newly renovated buildings and the constructions sites that now dot the area.

The coming of the 2010 Winter Olympic Games is accelerating the Downtown Eastside’s transformation by heightening real estate speculation and gentrification; new condo towers and big box stores are appearing. The revamping of the neighbourhood seems more responsive to the expectations of people who are better-off. Tensions between real estate developers and members of the community are palpable, with fears of a form of implicit "social cleansing".

It is striking that the history of the Downtown Eastside began in destruction and disappearance. In 1886, soon after the city was incorporated, the Great Vancouver Fire swept down on the neighbourhood and razed almost all of it to the ground. The video installation Fire with Fire recalls this troubled period of Vancouver’s history. It also alludes to the neighbourhood’s present conditions by reminding us that many lives have been consumed there, worn down by years of homelessness, drug use, street prostitution, and violence.

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Documentation d'une installation vidéo à trois canaux financée par l'Olympiade Culturelle de Vancouver 2010. L'oeuvre a été presentée dans l'édifice de W2 Community Arts Building, au 112 rue Hastings ouest, Vancouver.

15:00 en continu | 2010

Le Downtown Eastside est le quartier le plus ancien de Vancouver, c’est aussi le plus délabré. Ce secteur historique est tristement célèbre pour ses problèmes sociaux liés à la pauvreté. Avant d’être affecté par une importante déchéance urbaine, il connu des jours plus radieux et fut le centre des activités commerciales de la ville jusqu’aux années 80. Délaissé pendant plus de vingt ans, il est de nouveau convoité depuis quelques années. Ses édifices fraîchement rénovés et ses chantiers en témoignent : le Downtown Eastside est en pleine mutation.

La venue des Jeux Olympiques d’hiver de 2010 accélère sa transformation en intensifiant la spéculation foncière et la gentrification ; de nouvelles tours à condominiums et des magasins à grande surface font leur apparition. Le remodelage du quartier semble réponde davantage aux exigences des mieux nantis. Les tensions entre les promoteurs immobiliers et les membres de la communauté sont palpables car on appréhende une forme de "nettoyage social" implicite.

Singulièrement, l’histoire du Downtown Eastside s’amorce dans la destruction et la disparition. En 1886, peu après sa constitution en municipalité, le grand incendie s’abat sur Vancouver et rase le quartier presque entièrement (Great Vancouver Fire). L’installation vidéo Fire with Fire nous remémore cette période trouble de l’histoire de Vancouver. Elle évoque aussi les conditions actuelles du quartier en nous rappelant que de nombreuses vies s’y consument, rongées par des années d’itinérance, d’usage de la drogue, de prostitution de rue et de violence.

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Images: picasaweb.google.com/hayeur/FireWithFire# ´

Merci à / thank to: Marlene Madison, Kristin Fung, Hugues Dugas, Derek Mack, Colin Griffiths, Magaly Paquin, Jean-Claude Stillière, François Lauzon, Natalie Doonan, Anthu Vu, Kira Gerwing, Claire Obscura and W2 Community Media Arts.

j vimeo.com/9233511

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