De Business Club van Rotterdam Challengers was goed gevuld zaterdagmiddag bij de teampresentatie. Voordat de fans een glimp van nieuwe spelers als Martin Iti en B.A. Walker konden zien, werd de spelersgroep voorgesteld aan de sponsoren van Rotterdam Challengers.

Bij een presentatie aan het begin van het seizoen aan de Business Club en media horen altijd doelstellingen te worden geformuleerd. Ook dit jaar willen de Challengers weer meedoen aan de play-offs en is de vierde plaats in de competitie het doel, begon eigenaar Johan van Haga zijn toespraak. ‘We hebben de Amerikanen gehaald om het niveau van de Nederlanders op te trekken. Ze zijn voorbeeldfiguren’, aldus Van Haga. Het team kent ook twee jeugdspelers die meetrainen met de Challengers en spelen voor U20. Alexander Hokke en Luuk Besseling doen dat tot nu toe tot tevredenheid van coach Stansbury. Van Haga: ‘Ieder jaar willen we twee jeugdspelers aan de selectie toevoegen om de jongens klaar te stomen voor de eredivisie. Het past bij de ambitie beste jeugdopleiding van Nederland te worden.’
‘Je kan wel jonge spelers ergens vandaan halen en dan laten spelen, maar het is voor je club veel beter om ze zelf op te leiden. Kijk naar Yasalde en nu Alexander en Luuk’, voegde Terence Stansbury daar later aan toe.

Er was meer ambitieus nieuws te melden. Komend seizoen zullen de thuisduels van Rotterdam Challengers ook terug te zien zijn op de site van de club. Naast de wedstrijdbeelden van TV Rijnmond, die iedere maandag aandacht besteden aan Topsport in Rotterdam, heeft Van Haga een cameraploeg ingehuurd voor de duels waar TV Rijnmond niet bij aanwezig zal zijn. Daags na de wedstrijd zal er een samenvatting van drie tot vier minuten terug te zien zijn op rotterdam-challengers.nl

Maar de aanwezigen in de Business Club waren toch vooral gekomen om de nieuwe helden van dit seizoen te zien. De Challengers hebben zes nieuwe gezichten. Al is een van hen, Sjoerd van Vilsteren, terug na een jaar in de Promotiedivisie bij MSV. Hij hoopt dit seizoen zijn eerste minuten in de eredivisie te maken en Stansbury voorzag bij de teampresentatie een mooi seizoen voor de jonge Barendrechter. ‘Hij gaat Rookie of the Year worden mensen. Let maar op!’, aldus de coach. ‘Sjoerd kwam binnen als enigszins onzekere jongen, maar hij groeit iedere dag. Hij is de beste speler in de voorbereiding tot nu toe.’ Mooie woorden voor Van Vilsteren, maar die had Stansbury ook voor een andere Nederlander Chip Jones. ‘Ik ken Chip al uit mijn eigen spelerstijd in Den Bosch. Hij is de ervaren Nederlander die we nodig hadden, zochten en eigenlijk in onze schoot werd geworden. Ik ben blij dat Chip bij de Challengers speelt dit seizoen.’
Over B.A. Walker kwamen de sponsoren te weten dat hij ‘Mr. Smooth’ is en verder zagen ze Phil Grant, Aaron Williams en center Martin Iti voor het eerst. Hij was de laatste speler die werd vastgelegd door Rotterdam. Stansbury: ‘De meeste teams beginnen het team in te vullen met een pointguard of een lange man. Wij hadden de spelverdeler al met Charles, en wat voor een trouwens, maar de lange man nog niet. Ik ben uitermate tevreden met Martin. Hij is nog jong, maar heeft enorm veel potentie.’

En zo kwamen de spelers een voor een voorbij aan de aanwezigen. Jeroen Slor liet weten de komende maand nog niet in actie te kunnen komen. De Rookie van het Jaar heeft last zijn knie en moet nog even aan de kant blijven. Aanvoerder Charles Richardson had nog een verrassing. Tijdens de zomer heeft hij zich verdiept in de Nederlandse taal en Charles sprak de mensen toe met een Nederlandse zin. ‘Het gaat een geweldig seizoen worden’.

Waarna de spelers zich naar de kleedkamer begaven om zich voor te bereiden op het duel tegen Verviers-Pepinster. De wedstrijd ging overigens met 67-68 verloren, waarbij de Challengers in de slotseconden een kans misten om te winnen. Phil Grant was met 18 punten topscorer aan de zijde van Rotterdam.

Loading more stuff…

Hmm…it looks like things are taking a while to load. Try again?

Loading videos…