Sise sur un promontoire rocheux, l’ancienne courtine du château de Chimay circonscrit aujourd’hui une esplanade à l’arrière de l’édifice actuel. Cette enceinte date principalement du début du XVIIe siècle, à l’époque de la reconstruction du château par Charles III de Croÿ. Elle fut érigée en grande partie sur des bâtiments plus anciens détruits par les troupes françaises d’Henri II en 1552, en intégrant partiellement les quelques réaménagements effectués par Philippe II de Croÿ durant la deuxième moitié du XVIe siècle, ce qu’ont d’ailleurs corroboré les données archéologiques. En effet, ce sont principalement les structures abandonnées au milieu du XVIe siècle qui nous sont parvenues en élévation parfois sur plus de 2 m, celles-ci ayant été comblées par des éléments de destruction. Parmi elles, ont été dégagés les aménagements subsistant d’une ancienne saillie. Située à l’extrémité ouest de l’éperon, il s’agissait d’un petit viaduc passant au-dessus de l’Eau Blanche et de l’enceinte de la ville permettant de rejoindre la colline d’en face où se trouvait un bolwercq, sorte de plate-forme à canon déjà mentionnée en 1465.

L’existence du château est attestée dès 1119, alors qu’un certain Gauthier de Chimay est déjà mentionné en 1065. L’architecture et l’histoire du château entre le XIIe et le XVIe siècle était jusqu’il y a peu quasi inconnues. Les récentes fouilles ont déjà permis d’en savoir un peu plus puisque l’origine du château semble bien s’établir aux XIe-XIIe siècles. C’est de cette époque que doit dater la construction du puits abandonné au XIXe siècle, ainsi que la chapelle partiellement conservée et découverte il y a peu. Assailli et incendié à plusieurs reprises au cours des siècles, il fut le théâtre de nombreuses reconstructions et réaménagements. Les travaux archéologiques ont déjà dégagé plusieurs structures successives montrant toute la complexité et l’intérêt du site.

Fouilles réalisées par le CreA, par un financement du MRW

Archéologue responsable
Frédéric Chantinne

Un film de l'asbl Cultura Europa

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