Territorios en disputa: procesos judiciales y sus planos en la Real Audiencia de Quito
—Carmen Fernández-Salvador, Universidad San Francisco de Quito

Desde fines del siglo diecisiete y a lo largo del dieciocho, algunos de los procesos judiciales seguidos en la Real Audiencia de Quito por conflictos de tierras incluyen planos de los territorios en disputa. Por lo general, éstos derivan de acciones legales como son la “vista de ojos” y la “medición de tierras”, ordenadas por las autoridades coloniales con el fin de zanjar conflictos. Los planos más sencillos se elaboran con trazos en tinta negra o marrón sobre papel artesanal, mientras que en otros se utiliza acuarela de colores vivos con el fin de representar más adecuadamente el paisaje local.

Puesto que muchos de los conflictos territoriales se encontraban en lugares remotos, de difícil acceso para los jueces de la Real Audiencia, la representación del paisaje por medio de dibujos y acuarelas suplía las limitaciones de la palabra escrita. Así, se argumenta que los planos conducían a una “más clara inteligencia” y a “quitar la confusión” que la relación contenida en la “vista de ojos”podía generar en el lector, especialmente si éste no estaba ya familiarizado con los lugares descritos. De hecho, en su interacción con el texto adjunto y a través de sus múltiples inscripciones, los planos invitan al espectador a recorrer y experimentar el espacio representado, acercándonos de manera inusitada a ese paisaje. No obstante, estos dibujos no son descripciones desinteresadas del territorio; como parte integral de un proceso judicial, su propósito es elaborar un argumento sobre la legalidad de la posesión territorial. Partiendo del análisis de un reducido grupo de tintas y acuarelas utilizadas en disputas entre comunidades indígenas y españoles, señalo los recursos visuales que se emplean en ellos para sugerir diferentes formas de tenencia de tierra, así como para validar (o invalidar) su legitimidad.

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