1. In January 2014, I went to Colombia with Scott Ritchie to participate to a paramotor expedition organised by Jeff Hamann. Jeff flew 100% of the Pacific coast in Mexico, Guatemala, El Salvador, Nicaragua and du Costa Rica. The expedition started south of Panama where Jeff had to fly about 100 km on the coast to complete this country. We then flew south over the Colombian border to Buenaventura. During this 2 weeks, we flew over 525 km of the coast (total GPS tracks indicated over 1000 km).

    It took Jeff more than one year to prepare that challenging expedition. The north-west coast of Colombia is very remote. There is no road, flying authorisations were long to obtain, lot of mountains in the area and the weather is not ppg friendly (with more than 13 000 mm/year of rain). A boat had to be rented to serve as a base camp for eating and sleeping. We sometime had to fly over many kilometers without landing options. A fast boat was then following the pilots to help in case of emergency. At the end, Jeff's planning worked well... we were even lucky with the weather. Thanks Jeff and Scott for those unforgettable flights. A big thanks also go to Nate and Tim Wood, our ground crew. There perfect job allowed us to concentrate on the flights. A special thanks to Remy Swaab, ppg pilot from Panama, who helped with the administration and logistic.

    En janvier 2014, je suis parti en Colombie en compagnie de Scott Ritchie pour participer à un Raid paramoteur organisé par Jeff Hamann. Jeff a volé 100% de la côte Pacifique du Mexique, Guatemala, Salvador, Nicaragua et du Costa Rica. Le départ a été donné au sud du Panama où il lui restait moins d'une centaine de kilomètres à parcourir pour compléter ce pays. Nous avons par la suite traversé la frontière Colombienne en vol et avons poursuivi notre route vers le sud jusqu'à Buenaventura. Au total, 525 km de côte a été volé pendant les deux semaines de ce voyage (la trace GPS indique plus de 1000 km de vol au total).

    Jeff avait travaillé pendant plus d'un an pour préparer cette expédition où les défis étaient de taille. La côte nord--ouest de la Colombie est très isolée. Il n'y a pas de route, les démarches avec les autorités pour obtenir les autorisations sont lentes, le terrain est très accidenté et la météo particulièrement capricieuse avec plus de 13 000 mm/année de précipitation. Un navire avait été nolisé pour nous servir de camp de base où manger et dormir. Il y avait souvent des dizaines de kilomètres à parcourir entre les endroits où poser et une embarcation rapide devait nous suivre lors des vols pour nous venir en aide en cas de problème. Au final, les centaines d'heures de préparation de Jeff ont porté fruit et tout s'est bien déroulé... même la météo à collaborer. Merci Jeff et Scott pour ces vols inoubliables. Merci également à Nate et Tim Wood, notre équipe au sol, qui ont fait un travail extraordinaire afin que nous puissions nous concentrer sur les vols. Un merci spécial à Rémy Swaab, pilote paramoteur du Panama, qui a grandement facilité les démarches administratives et aidé à la logistique.

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PPG

Remy Swaab

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