1. More than 1.5 million Iraqi refugees have sought refuge in neighboring countries, particularly in Syria and Jordan, and Jesuit Refugee Service has opened projects in these countries to accompany and serve this population and their many needs.

    Many of the Iraqi refugees are highly skilled workers — 40% of Iraq’s professionals have fled the country since 2003 — but typically refugees have no legal right to work in the surrounding countries to which they have fled. They thus attempt to rely on previous savings, humanitarian assistance, or under-the-table income in jobs that do not allow them to use their professional skills. It is common for engineers and medical doctors to work as janitors and cooks, for example.

    The impact on families is significant. Previous breadwinners may have died in Iraq, and parents experience great frustration in not being able to provide for their families. Many Iraqi children have left school in order to assist their families through jobs in manual labor that are frequently not available for adults over the age of 40.

    Some of these displaced Iraqis have been able to settle in a third country like the United States, though difficulties frequently continue. Not only must they adjust to an unfamiliar culture and frequently a new language, but even with official refugee status and a legal right to work, finding jobs, particularly in their former white-collar professions, is often extremely difficult.

    jrsusa.org/Prayer

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  2. Entrevista con el director del JRS International, Peter Balleis, S.J.

    Y también aquí en Roma, como en otras ciudades europeas, hay refugiados urbanos. En Roma desde hace treinta años existe el Centro Astalli, creado en 1981 para ayudar, entonces, a los refugiados de Etiopía y Eritrea.

    Miles vivían en las calles, por lo que el fundador del JRS, el Padre Pedro Arrupe, en aquel tiempo Superior General, animó a los jesuitas a poner en marcha un centro, en la Iglesia de Il Gesù, la primera iglesia conocida de los jesuitas, con más de 400 años. Los refugiados encontraron un nuevo hogar, un hogar en el sentido de que podían conseguir una comida. En la actualidad tres, cuatro, quinientas personas van a comer cada día allí.

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  3. Entrevista con el director del JRS International, Peter Balleis, S.J.

    La situación es tan difícil como en los campamentos. En absoluto, es una situación cómoda para los refugiados. Aunque para las organizaciones humanitarias trabajar en un campamento, en cierta manera, es más fácil. Allí, al estar todo junto, está claro quiénes son los refugiados, las cifras, las áreas, qué se necesita, qué servicios, podemos trabajar en educación, etcétera.

    En los campamentos, la gente está reunida como una comunidad y ésta es la gran diferencia respecto a las áreas urbanas, donde la característica es la dispersión.

    Están dispersos por toda la ciudad. A menudo viven en las áreas más pobres porque los refugiados urbanos están entre los más pobres de entre los pobres.

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  4. Entrevista con el director del JRS International, Peter Balleis, S.J.

    ¿Qué servicios ofrece el JRS? Ya les hablé de que visitamos a la gente, la acompañamos, creamos espacios de encuentro, que son una forma de acompañamiento, de las actividades… Aunque, por supuesto también necesitan comida.

    Aquí, el hambre no es tan visible como en un campamento. El Programa Mundial de Alimentos no siempre llega a las áreas urbanas. Tienen que valerse por si mismos para sobrevivir.

    # vimeo.com/12568020 Uploaded 21 Plays / / 0 Comments Watch in Couch Mode
  5. Intervista a Peter Balleis, S.J., direttore internazionale del JRS

    Vivere in un campo profughi non è mai una condizione desiderabile per un rifugiato; eppure, per un’organizzazione umanitaria, lavorare nei campi è per certi versi più facile. Tutto è ben definito: chi sono i rifugiati, quanti sono, dove vivono, i loro bisogni, i servizi necessari (noi spesso ci occupiamo della formazione, ad esempio).

    Tutti vivono insieme, in una grande comunità. I rifugiati che vivono nelle città, al contrario, sono piuttosto isolati.

    Sono sparsi in tutta l’area urbana. Spesso abitano nelle zone più degradate, perché i rifugiati solitamente sono i più poveri fra i poveri.

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Urban Refugees

Jesuit Refugee Service | USA Plus

Jesuit Refugee Service videos on the issue of urban refugees. Learn more about urban refugees on our website here:
jrsusa.org/urban

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